Greyhound

Greyhound

A greyhound isolated on white.

El greyhound es el prototipo del lebrel y uno de los animales terrestres más rápidos del mundo. Este antiguo perro cazador triunfa en las carreras, pero, desgraciadamente, el mundo de las apuestas es la perdición para muchos. El greyhound, grande y delgado, es más que un mero esprínter. Su carácter apacible y cariñoso hace de este británico un acompañante flexible y un perro de compañía ideal.

Historia

El greyhound es uno de los animales terrestres más rápidos del mundo y una de las razas más antiguas. Su historia se remonta a los tiempos de antes de Cristo. Estos perros esbeltos y eficientes están representados en sepulcros, monedas, jarrones y pinturas rupestres milenarios. Incluso los faraones egipcios los momificaban. Además, en la mítica Odisea de Homero, un greyhound reconoce a Ulises (800 a. C.) después de su lucha contra Troya.

Cría milenaria

Los antepasados de este perro procedente de Gran Bretaña llegaron a la isla alrededor del siglo IV a. C. acompañando a los inmigrantes celtas. Aquí, los apreciados perros eran propiedad exclusiva de la nobleza. El rey Canuto de Inglaterra imponía duras multas a los ciudadanos de a pie a los que sorprendían con uno. El rey Hywel de Gales llegó a imponer la pena de muerte en el siglo X por matar un greyhound. La nobleza inglesa invertía mucho dinero en la cría de estos fascinantes lebreles de caza. Por eso, el galgo inglés es una de las pocas razas que lleva muchos siglos criándose sistemáticamente.

La industria de las carreras y sus consecuencias

En el siglo XVI, el sistema aristocrático inglés cambió radicalmente y muchos ricos ajenos a la nobleza podían permitirse tener y criar estos valiosos perros. Esto hizo que la cría se intensificara. Criado inicialmente para la caza de acoso de animales vivos, empezó a utilizarse para las carreras a mediados del siglo XVI.

Al principio, los perros corrían en campo abierto, pero más tarde lo hacían en circuitos ovalados. Esto permitía a los espectadores seguir a los animales durante toda la carrera. Pensadas inicialmente para el divertimento del pueblo, estas carreras pronto se vieron rodeadas de una industria multimillonaria con apuestas exorbitantes. En Australia, EE. UU. y muy particularmente Irlanda se siguen celebrando carreras de galgos. Los greyhounds se crían principalmente con vistas a la velocidad para inyectar mucho dinero en las carreras. Los perros mayores que ya no pueden estar a la altura se desechan sin vacilar. Incluso en Irlanda es legal matar un greyhound que ya no sirva para la industria de las apuestas.

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Rescate de greyhounds de carreras

Para poner fin a esta práctica, se han creado asociaciones en muchos países para rescatar greyhounds de carreras. Estas asociaciones buscan un nuevo hogar a estos perros jubilados. En algunos países, las carreras de galgos solo se celebran como hobby para perros, cuidadores y amigos de los galgos. Las apuestas están prohibidas. Gracias a estos esfuerzos, muchos exgalgos de carreras han encontrado un nuevo hogar. En EE. UU. y otros países (excepto Irlanda), hoy día hay más perros de carreras en familias que en las pistas.

Carácter

Si has podido observar lo rápido, poderoso y elegante que corre un greyhound en la pista para llegar a la meta, pensarás que es imposible que este extraordinario esprínter también pueda ser un perro doméstico tranquilo al que le guste tirarse horas en el sofá y acurrucarse cerca de su familia. De hecho, el greyhound es un corredor purasangre ambicioso y un perro casero y tranquilo en uno.

Greyhound

Esprínter, cazador y culo de sofá

La resistencia y la perseverancia son características que el greyhound no solo muestra en la pista, sino también cuando duerme. Bien en una manta, el sofá o la cama del cuidador, algunos pueden dormir 16 horas al día o más. A pesar de su notable rendimiento en las carreras, los greyhounds son perros domésticos sorprendentemente tranquilos. Casi nunca ladran y necesitan poco más que un suelo blandito y la cercanía de los suyos para ser felices. A estos perros sociales y apegados a las personas no les gusta estar solos. Así pues, si tienes que dejar a un greyhound solo de vez en cuando, acostúmbralo a ello poco a poco.

Acompañante tranquilo y perro de compañía apacible

Su carácter tranquilo y sereno permite llevar a la mayoría de greyhounds al trabajo, de compras o a un restaurante. Su capacidad de adaptación y su discreción distinguida los convierten en acompañantes sencillos y bien vistos. Este manso y bondadoso británico no sabe lo que es la agresividad y se lleva bien con los niños. Ni siquiera los maniáticos de la limpieza tienen quejas con este perro, que suelta poco pelo y apenas huele.

Aquí encontrarás más información sobre perros de compañía.

Correr: su gran pasión

Su lado comodón y campechano no quita que este antiguo perro cazador necesite correr como agua de mayo. Esta necesidad no es tan imperiosa como podría sospecharse de este esprínter de alto rendimiento, pero no hay que subestimarla. Desgraciadamente, no siempre es posible dejarlo correr libremente. Después de todo, este perro no solo es corredor, sino también cazador. Así pues, casi nunca se lo puede dejar suelto sin correa durante los paseos en el parque o en el bosque. En pistas de coursing y ocio o en instalaciones de asociaciones, los greyhounds dan rienda suelta a su pasión libremente. Los perros que tienen la oportunidad de correr al aire libre regularmente caminan sin problemas con la correa y se acurrucan felices en el sofá al llegar a casa.

Aspecto

El greyhound puede alcanzar una velocidad punta de 85 km/h. Aunque solo puede mantener esta velocidad en tramos cortos, suele correr a una velocidad media igualmente extraordinaria de 60-65 km/h. Todo su cuerpo está diseñado para los esprints rápidos. Las patas largas, el pecho profundo, los músculos fuertes, la constitución aerodinámica y la cabeza estrecha y alargada irradian fuerza y velocidad con cada movimiento.

Grande, aerodinámico y colorido

Con una altura de cruz de 71-76 cm en machos y 68-71 cm en hembras, el greyhound es un perro grande. Los racing greyhounds especialmente criados para las carreras suelen ser algo más pequeños. A pesar de su tamaño imponente, el peso medio del galgo inglés es de solo 23-33 kg. No obstante, el estándar de la raza no establece ningún peso mínimo ni máximo. El pelo del lebrel inglés es corto, liso, fino y denso. Como no tiene grasa y tiene la piel tan fina, es muy sensible al frío riguroso y al calor abrasador. Por eso, en invierno es conveniente ponerle un abrigo calentito cuando vaya a estar mucho tiempo al aire libre.

El pelaje del greyhound es muy variado. El estándar admite estos colores y combinaciones:

  • Negro
  • Blanco
  • Rojo
  • Azul (gris)
  • Rojigualdo amarronado
  • Colores arena/leonados
  • Atigrado
  • Bicolor: blanco como color de base con manchas de cualquiera de los colores anteriores

Salud y enfermedades típicas de la raza

En general, el greyhound es un perro muy sano y robusto que contrae pocas enfermedades típicas. Esto no solo es así en los cachorros de criadores serios, sino también en la mayoría de antiguos perros de carreras, que han superado las rigurosas condiciones de la cría de rendimiento sistemática. Los animales se someten a exámenes de displasia de cadera y codo, hipotiroidismo, la enfermedad de von Willebrand y defectos oculares. Otra enfermedad típica es la miopatía por esfuerzo. Puede aparecer con un esfuerzo excesivo combinado con una ingesta de agua insuficiente y altas temperaturas. Provoca desde contracciones musculares hasta la incapacidad para moverse. Si detectas rigidez en la marcha u orina oscura en tu perro, llévalo de inmediato al veterinario.

Alimentación: ¿qué comida necesita?

Una alimentación equilibrada es importantísima para mantener la buena salud del galgo inglés. Los perros tienen necesidades alimentarias concretas que deben satisfacerse con la comida. La demanda de nutrientes varía según la edad, el tamaño, la constitución, el metabolismo y el nivel de actividad. Por eso, no se puede generalizar respecto a cuál es el alimento adecuado. Básicamente, la carne debe ser el componente principal, aunque con qué verduras, frutas y copos se complemente es algo que depende del perro. Si quieres preparar tú mismo la comida, como con el método BARF/ACBA, antes debes familiarizarte ampliamente con los alimentos, los nutrientes que contiene y las necesidades de tu perro. Aunque recurras a la comida preparada comercial, también debes leer atentamente los componentes. Si la composición de ingredientes empieza con cereales, se han utilizado subproductos animales o vegetales, o contiene azúcar o potenciadores del sabor artificiales, ve con cuidado.

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Observa a tu perro

La mejor prueba de que la comida es correcta es el propio perro. Si parece sano y vital, tiene un peso normal, le brilla el pelo y se mueve mucho, estos son buenos signos de que está bien alimentado.

Asegúrate de respetar la ración diaria prescrita. Lo mejor es repartir la ración en dos comidas al día y limpiar bien el comedero después de cada una. Proporciónale suficiente agua fresca y déjalo descansar un buen rato después de comer. Las actividades después de comer pueden provocar una torsión gástrica mortal, por lo que siempre hay que reservarlas para antes de comer.

Cuidados

En general, el greyhound es un perro sencillo con pocas exigencias, aparte de su necesidad de correr. Esto es así también para los cuidados, que son facilísimos gracias a lo corto y fino que tiene el pelo. Con cepillarlo una vez por semana es más que suficiente. Los pelos muertos se pueden retirar con un guante de púas. Las patas sí que requieren un poco más de atención, ya que pueden ser muy sensibles en algunos perros. Lávale las patas con agua templada, especialmente en invierno después de pasear por suelos en que se haya esparcido sal. En general no es necesario usar champú para perros.

Más cosas a tener en cuenta respecto a la tenencia

Ya solo por el tamaño de este perro es evidente que tienes que tener mucho espacio en casa. Un piso de ciudad y la posibilidad nula de moverse libremente no harán feliz a este corredor y cazador apasionado a la larga. Un terreno grande en el que pueda corretear libremente e incluso correr a toda velocidad es lo ideal. Sin embargo, el terreno debe estar protegido con una valla, ya que, si se cruza una liebre u otra presa pequeña que despierten el instinto de caza del greyhound, es casi imposible parar a este enorme y rápido galgo. Para pasear en el bosque, en el campo o en una zona residencial, siempre es mejor llevarlo con correa, a menos que estés cien por cien seguro de que vendrá si lo llamas.

Lo importante es que, además de los paseos diarios y las salidas juntos para montar a caballo o en bicicleta, tenga la oportunidad de correr a placer regularmente. Las asociaciones con pistas de ocio o las ofertas de coursing, donde el greyhound debe perseguir un señuelo, son ideales. De este modo, el perro estará exhausto y se acurrucará en el sofá de casa felizmente, a tu lado y soñando con la próxima carrera.

Adoptar un greyhound en apuros

Si te interesa este perro y quieres darle a un galgo retirado una segunda oportunidad, echa un vistazo a las asociaciones de greyhounds necesitados. Aunque estos perros adiestrados para el alto rendimiento necesitan algo de socialización, la integración de un greyhound adulto en una familia suele funcionar estupendamente. Si sabes algo de adiestramiento canino, tratas al perro con mucha paciencia y calma, y le ofreces un lugar permanente en la familia, pronto tendrás a un amigo fiel y cariñoso a tu lado.

Cómo encontrar al criador adecuado

Si prefieres un greyhound joven, que llegue a la familia sin antecedentes y que pueda crecer en ella desde pequeño, acude a un criador serio. Las asociaciones de la raza suelen tener listas de criadores registrados que esperan camadas en breve. Antes de elegir un cachorro, visita al criador en su casa al menos una vez, pero mejor más. Si el criador te enseña su casa y sus perros de buena gana y está sinceramente interesado en ti y tus motivos para comprar un greyhound, estos son buenos indicios.

Un criador serio que cría por amor a la raza se preocupa de que sus cachorros estén bien contigo y de que les puedas ofrecer un hogar acorde a la especie y lleno de amor. Si no has pensado en si tienes la posibilidad de dejar correr libremente al perro regularmente, es muy posible que el criador te desaconseje que lo compres. Si el criador está dispuesto a confiarte a uno de sus cachorros, te deberá entregar todos los documentos necesarios. Estos son, entre otros, los papeles de los exámenes médicos y las vacunas, así como la tabla genealógica oficial. El precio de un cachorro de greyhound sano de criador oscila entre 1000 y 1200 euros.

Lee también nuestro artículo sobre la llegada de un cachorro: equipamiento básico y consejos.

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