Carpas

En colaboración con Tetra
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Las carpas (ciprínidos) constituyen la mayor familia de los peces óseos (Osteichthyes) y de los vertebrados (Vertebrata). Incluyen unas 3000 especies y se encuentran en América del Norte, Europa, Asia y África. La mayoría viven en aguas dulces, pero hay excepciones que habitan aguas salobres (p. ej., el cacho, la brema o el Pelecus cultratus en el mar Báltico). Tanto la carpa comestible como los peces ornamentales goldfish o carpas koi pertenecen a las especies de carpas más famosas.

¿Cómo son las carpas?

Hay carpas de todos los tamaños, desde solo 2 cm hasta 2 m. Tienen una mandíbula sin dientes, pero la mandíbula faríngea sí que tiene dientes, con los que puede determinarse la especie. Con estos dientes frotan la comida contra la placa córnea de la parte inferior del cráneo.

También es característico el sarpullido que experimentan las carpas en la epidermis durante el desove, especialmente en la cabeza. Además, cuentan con feromonas de alarma (schreckstoff), que liberan, p. ej., cuando están heridas. Así, alertan a los demás peces del banco cuando las captura un depredador.

Por lo demás, su aspecto varía en función de la especie y el hábitat. Están presentes casi en todas partes, desde ríos hasta lagos y estanques.

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¿Puedo criar carpas en casa?

El goldfish se reproduce más rápido en la naturaleza que en un acuario. El motivo es que no practica el cuidado parental, pero también es depredador de huevos. Así pues, los alevines necesitan plantas para esconderse, a ser posible finas. Debido a la limitación de espacio del acuario, los padres los detectan y se los comen más rápido.

El neón chino es más fácil de reproducir en un acuario y no requiere un recipiente de cría especial. En un recipiente adecuado a la especie, estos peces se reproducen solos. Para provocar el comportamiento de apareamiento, basta con aumentar un poco la temperatura. Las hembras ponen los huevos directamente en las plantas acuáticas. Pasados dos o tres días, las larvas eclosionan y nadan libremente después de abrirse la membrana vitelina. Primero hay que alimentarlos con comida en polvo. Pasados unos 10-14 días, ya se puede pasar a la alimentación con artemias. Hay que tener en cuenta que la población puede verse diezmada por los padres, que se comen los huevos.

Las danioninas también son peces depredadores de huevos. Si quieres criarlas, lo mejor es colocar una pareja bien alimentada en un recipiente aparte con agua ácida y blanda a unos 25 °C. Después de la puesta, retira a los padres rápidamente para evitar que se coman a los alevines o los huevos. Después de la eclosión, las larvas se alimentan de la membrana vitelina durante dos o tres días. A continuación, hay que alimentarlas con artemias frescas.

Si la tenencia de las carpas koi ya es difícil (lee el apartado de tenencia), su cría es aún más compleja. Requiere muchos conocimientos y solo deberían practicarla los expertos.

¿Qué especies hay y cuáles son aptas para la vida en un acuario o estanque?

La carpa de acuario más famosa es el goldfish. En función de la forma de cría, puede medir 35 cm y presenta un color naranja dorado característico.

Otra subfamilia de la que hay algunas especies populares para acuario es la de las danioninas. Estos peces suelen ser gregarios y alcanzan un tamaño de 2-3 cm como máximo. Son de un tono plateado que puede variar en función de la especie.

El neón chino también pertenece a la familia de los ciprínidos y es apto para acuario (lee el apartado de tenencia más abajo). Estos peces alcanzan los 4-5 cm y presentan un tono gris plateado con vivos matices rojos o verdes en las aletas.

Otro pez popular es la carpa koi. Estas carpas lucen los colores blanco, naranja y negro. Son aptas para la tenencia artificial, pero no en acuario. Es mejor tenerlas en un estanque (lee el apartado de tenencia más abajo).

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¿Cuál es el hábitat natural de las carpas?

Las carpas se sienten en casa en todo el mundo. Además, a lo largo de los siglos, las personas las hemos introducido en regiones en las que no había. Hoy en día, se encuentran en todo el continente eurasiático, en América del Norte y en África, donde viven en los hábitats más dispares (estanques, ríos, lagos y mares).

¿Cómo debo alimentarlas?

La mayoría de carpas son omnívoras y, en libertad, se alimentan de diferentes invertebrados y algas. En función de la especie, presentan ciertas particularidades que hay que tener en cuenta.

Por ejemplo, al goldfish hay que darle principalmente alimentos vegetales, como Lemna y comida congelada, pero también copos o alimentos vivos.

Las danioninas comen larvas de mosquito pequeñas o plancton, pero también alimentos vegetales, como lechuga o comida congelada.

Para las carpas koi debes procurar que la dieta sea rica en proteínas, carbohidratos y grasas, pero la cantidad debe ser limitada. Estas carpas no dejan de comer mientras haya alimento.

¿Qué debo tener en cuenta sobre la tenencia de carpas?

Como las carpas viven en regiones y zonas climáticas de la Tierra muy diferentes, las condiciones de tenencia deben adaptarse a cada especie.

Goldfish

El goldfish se debe tener en acuarios de agua fría. Una temperatura del agua de 10-20 °C es suficiente. Los valores del agua deben ser de 6,5-8 pH y 10-30 °dH. En contra de lo que se suele creer, el goldfish no debe vivir en un acuario pequeño. Al contrario: se siente estupendamente en acuarios con una longitud del borde de unos 100 cm (unos 200 l de agua) o en estanques. Dado que buscan la comida hurgando en el suelo, la arena es el mejor sustrato para ellos. Además, necesitan plantas robustas para poder esconderse. También es digna de mención la elevada esperanza de vida de estos animales, que puede llegar a los 30 años. Por eso, es importante pensárselo bien antes de comprar un goldfish. No son peces solitarios, por lo que hay que tenerlos con otros congéneres.

Danioninas

Las danioninas prefieren una temperatura de 22-26 °C, un pH de 5-6,5 y una dureza de 5-12 °dH. Siempre debes tenerlas en grupos de al menos seis animales y con una filtración potente (p. ej., con turba). También debes procurar que la iluminación sea moderada. En la naturaleza, estos peces suelen vivir en corrientes de agua, por lo que necesitan mucho espacio para nadar, también con una tenencia artificial. Por lo tanto, el acuario no debe ser inferior a 100 l, pero es mejor que sea de 200 l. Por eso, al igual que con el goldfish, no se deben colocar demasiadas plantas (a diferencia de los acuarios tropicales). Son pacíficas y adecuadas para tenerlas con otros peces.

Neón chino

El neón chino presenta requisitos humildes en lo que al acuario se refiere. Una temperatura del agua de 16-22 °C, un pH de 6-8 y más de 30 °dH son suficientes. Hay que tener en cuenta que estos peces son propensos a enfermar rápidamente a temperaturas de más de 23 °C. Con una capacidad de 54 l como mínimo, el acuario puede ser bastante pequeño, en comparación con otros. Aquí también es importante que la vegetación no sea demasiado densa, ya que les gusta nadar mucho y libremente. Por otro lado, deben tener plantas robustas a su disposición para esconderse. Este también es un pez gregario que debe tenerse en grupos de diez como mínimo.

Carpas koi

Debido a sus requisitos de aguas espaciosas, las carpas koi se sienten mejor en un estanque. No deben tenerse solas, sino con otros peces. La cantidad depende del tamaño del estanque. Deberás calcular aproximadamente 1-3 m2 por pez. El estanque no debe estar a pleno sol ni totalmente aislado de este. Además, debe contar con una profundidad mínima de 1,3 m, ya que estos peces hibernan en el fondo. Mientras dure la hibernación, no hay que despertarlos ni trasladarlos. Asimismo, conviene examinar los valores del agua regularmente. Aunque aceptan temperaturas de 3-30 °C, el pH debe situarse entre 6,5 y 9, y la dureza del agua no debe ser inferior a 30 °dH. Mientras la tenencia de las carpas como el goldfish o las danioninas es más bien sencilla y, hasta cierto punto, apta para principiantes, la de las carpas koi es exigente y requiere conocimientos y experiencia específicos.

¿Cuántos años viven las carpas?

La esperanza de vida de las carpas varía en gran medida de especie a especie. Por ejemplo, el goldfish puede llegar a vivir 30 años (lee el apartado de tenencia más arriba). Además, son fáciles de cuidar y aptos para principiantes. Las danioninas suelen alcanzar los 4-6 años de vida en el acuario. Esta esperanza de vida es inferior en libertad debido a los depredadores. Para tenerlas, hay que prestar mucha atención a la temperatura del agua, ya que, de lo contrario, enferman enseguida. Las carpas koi pueden vivir entre 30 y 60 años, siempre que estén bien cuidadas y la tenencia sea adecuada. Al igual que con el goldfish, hay que pensárselo muy bien antes de comprarlas. Básicamente, la tenencia de carpas es sencilla, pero la de las koi es muy exigente y solo para expertos (lee el apartado de tenencia más arriba).

Compra de carpas

Las carpas adecuadas para acuario o estanque se pueden comprar en tiendas de animales. El precio varían en función del pez. Los goldfish pueden costar menos de 5 €, mientras que las crías más extravagantes pueden valer más. Los neones chinos y las danioninas se pueden comprar por 2 o 3 € por ejemplar, en función de la especie. Las carpas koi son las que presentan particularidades. Estas es mejor comprarlas en tiendas especializadas y pueden costar fácilmente 500 € o más por ejemplar. Aunque hoy en día se pueden comprar peces por internet, por muy exprés que sea el envío, es mejor prescindir de esta opción en beneficio de un trato acorde a la especie de los animales.

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