19 Junio 2019 - Actualizado 21 Junio 2019

Marcaje en gatos – ¿Por qué marcan los gatos?

¿Por qué marcan los gatos?

El marcaje en gatos es una forma de comunicación natural entre gatos. Pero, cuando un felino hace esto en casa y deja su olor en muebles, paredes o ventanas, es muy desagradable. ¿Por qué marcan algunos gatos en su propio hogar y cómo evitarlo?

Mientras parece divertido observar a tu bigotudo, temblando y con la cola vertical mientras rocía la valla del jardín para señalizar que este es su territorio, no es tan gracioso cuando lo hace dentro del hogar familiar. No es de extrañar, al fin y al cabo, la orina de gato huele muy mal y esto, a la larga, se vuelve un problema no solo para los humanos. Pero ¿por qué los gatos marcan dentro de la casa? En realidad, no tienen ninguna necesidad de delimitar su territorio, pues ningún otro minino va a pelear por él ¿no crees? (a no ser que se trate de un hogar con varios gatos).

Causas del marcaje territorial con orina en gatos

El marcaje con orina de los felinos no es tan sencillo, pues no siempre se debe a disputas territoriales. En el pasado se creía que, a través de la orina, los gatos solo delimitaban su dominio, pero en la actualidad los etólogos están convencidos de que utilizan el marcaje como medio de comunicación con sus semejantes.

El marcaje de gatos con orina como medio de comunicación

La orina es como la tarjeta de visita de los gatos y revela mucho sobre ellos. Para las personas solo es posible intuir el tipo de información que se intercambian los felinos con ella, lo más probable es que indique quiénes son (macho o hembra), cuándo estuvieron ahí, si están sanos o estresados, si están en celo o si quieren que se les deje en paz.

El marcaje de gatos con orina como señal de procreación

Comparados a los felinos que han sido castrados, los machos sin castrar son quienes marcan con más frecuencia. Esto se debe a que suelen hacerlo para procrear. Los machos quieren llamar la atención de las gatas del entorno y hacerles saber que están listos. La orina contiene la información de su estado sexual y debe estimular la disposición sexual de la hembra.

El marcaje de gatos con orina para delimitar el territorio

Sin embargo, los gatos no siempre quieren impresionar al sexo contrario con su orina. A veces se trata de reclamos territoriales. La orina señaliza a la competencia que este lugar ya le pertenece a un felino y que es mejor que se mantengan alejados. En la naturaleza, por ejemplo, esto podría ser una zona donde van a cazar o un lugar a la sombra donde descansar. Dentro del hogar puede ser la zona donde están el comedero y el bebedero, el sofá o la cama de tu minino. Los recursos deseados pueden ser múltiples y no son solo los machos sin castrar los que delimitan, también lo hacen las hembras sin castrar y los machos y hembras que sí están castrados.

El marcaje con orina por estrés

A veces los gatos marcan sin afán de delimitar un territorio o sin finalidades reproductivas. Esto suele darse por inseguridad, estrés o agitación. Incluso cuando los mismos felinos no se dan cuenta de ello, expulsar orina reduce el estrés, es una especie de vía de escapatoria. Este comportamiento suele estar causado por necesidades que no han sido satisfechas: el bigotudo quiere salir, pero la puerta está cerrada; tiene hambre, pero el comedero está vacío; quiere estar tranquilo, pero la casa está llena de gente. Incluso los cambios de entorno o de rutina pueden provocar este marcaje con orina por estrés: la mudanza a un nuevo hogar, la restauración de una habitación, un nuevo sofá o el nacimiento de un bebé. A veces es suficiente con una pequeñez como el uso de una nueva arena para gatos, un olor desconocido (por ejemplo, de la ropa deportiva vieja) o una nueva marca de comida para gatos.

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Higiene de los gatos que marcan el territorio

Lo primero que piensan aquellos que descubren la orina por primera vez en el hogar es que su minino no sabe cuidar su higiene. Sin embargo, el marcaje y la suciedad son muy diferentes. Los motivos de un comportamiento antihigiénico suelen estar relacionados con el arenero, es decir, que por ejemplo no le gusta la arena nueva, el baño de tu felino está en un lugar poco apropiado, por el que hay mucho tráfico, no se limpia con suficiente frecuencia o se usan productos de limpieza desagradables. El marcaje con orina no significa que el gato rechace su arenero. Los felinos con falta de higiene usan la alfombra, el sofá o la cama como alternativa, pero la expulsión de orina al marcar tiene como finalidad la comunicación. Las diferentes causas requieren diferentes medidas: para reducir el olor a orín en el hogar es importante descubrir primero si tu bigotudo está marcando o es por falta de higiene.

Señales del marcaje en gatos

La cantidad de orina en el marcaje suele ser menor que en la falta de higiene. Sin embargo, esto no es igual en todos los gatos, por lo que la diferencia no se puede determinar por la cantidad de orina expulsada. La señal más evidente para poder diferenciar entre marcaje territorial o falta de higiene es la postura del felino. En general, los gatos al orinar se agachan de cuclillas (ojo, que no es igual en todos) e intentan enterrar la orina con las patas. Al marcar el territorio los bigotudos olfatean primero la zona que quieren delimitar, se dan la vuelta, elevan la cola en vertical, mueven un poco las patas traseras y rocían la orina más o menos en horizontal. Al contrario que al orinar, el pipí cae más arriba, es decir, en la pared, el marco de la puerta o el reposabrazos del sofá, antes de caer al suelo.

En caso de que no pilles a tu gato con las manos en la masa y descubras el charco de orina más tarde, observa si quedan rastros de orina en las superficies horizontales cercanas. Los gatos con falta de higiene suelen orinar solo en superficies horizontales como la alfombra, la cama o el sofá, las zonas de marcaje típicas son objetos verticales como ventanas, puertas, cortinas, paredes, patas de mesas y sillas o reposabrazos de los sofás.

Marcaje con orina: cuándo acudir al veterinario

Si ves que tu minino orina cada vez más por la casa, lo mejor es que consultes a tu veterinario. Es posible que sea una enfermedad, como una infección urinaria, lo que esté causando la falta de higiene o el marcaje con orina. Asegúrate de que tu gato no tenga alguna enfermedad que esté detrás de la molestosa orina antes de tomar medidas.

Cómo evitar el marcaje de gatos

¿Estás seguro de que tu minino está marcando el territorio y no se debe a que sea desaseado? Entonces ya tienes el primer paso, sin embargo, no podrás erradicar este hábito de la noche a la mañana, sobre todo, si tu bigotudo marca por agitación, pues no podrás evitar las situaciones de estrés siempre. No puedes deshacer una mudanza o cambiar otra vez el nuevo sofá por el viejo. Sin embargo, hay varias cosas que puedes hacer para que tu felino vuelva a sentirse a gusto en casa. Lo cierto es que un gato relajado marca mucho menos que uno que esté estresado y tenso.

Necesidades del gato

Lo decisivo es que reconozcas y satisfagas a tiempo las necesidades de tu felino antes de que vayan a peor y usen el marcaje con orina como escapatoria. Si tu bigotudo puede salir, deja que lo haga siempre que quiera. Ofrécele más entretenimiento, atención y cariño, si es lo que te pide. Asegúrate de que el arenero esté limpio y que tu gato pueda aliviarse con tranquilidad, alejado del ajetreo. Si te pide mucha comida y puede que sea el hambre lo que desencadene su tensión, quizás deberías replantearte su alimentación. El comportamiento alimentario natural de los felinos es picotear pequeñas porciones a lo largo del día. Por lo que puedes repartir la porción diaria en varias raciones pequeñas para que el hambre y el consecuente estrés no le abrume.

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Un lugar tranquilo para el gato

Muchos gatos necesitan tranquilidad, es decir, un lugar que solo les pertenezca a ellos: una cama propia, un arenero personal, una pequeña cueva bajo la cama, en el armario, detrás del sofá o en un rincón tranquilo. Sobre todo, en un hogar donde conviven varios felinos pueden crearse disputas sobre los anhelados lugares, lo que puede acabar con el marcaje con orina por territorialismo. Si tienes varios gatos en casa deberías adquirir más areneros y camas y delimitarlos mejor. Si hay un gato en el vecindario que suele venir de visita y que molesta a tu bigotudo, limita la entrada de este. Esto también es útil si el marcaje del gato se debe a motivos de procreación de tu felino sin castrar. Algunas veces es necesario limitar incluso la visión al exterior del minino para que no sienta que tiene que competir con otros.

Limpieza del hogar

Otra manera de disminuir la necesidad de marcaje de tu gato es no exagerar con la limpieza del hogar. Los productos de limpieza de olores fuertes, con cloro o amoniaco no solo contaminan el medio ambiente, sino que pueden irritar a tu bigotudo. Esto hace que su necesidad de marcar aumente, pues quieren disimular este desagradable olor con la orina. Los felinos también reparten su olor al rozar su cabeza por los muebles y las personas, lo que hace que se sientan en casa. Al limpiar estas zonas inodoras para el olfato humano con fuertes productos de limpieza puedes estar provocando que tu gato sienta la necesidad de marcar con la orina. Esto no quiere decir que no limpies tu casa. Los felinos son animales muy aseados y, al igual que tú, no soportan los rincones sucios. Sin embargo, es mejor que uses solo agua o productos de limpieza inodoros. Esto es muy importante en la limpieza del arenero y en los cambios de la arena.

¿Y si nada funciona con el marcaje de los gatos?

A veces es necesario tener bastante paciencia hasta que las medidas mencionadas surtan efecto. Sobre todo, a los gatos que llevan marcando por un largo periodo de tiempo les costará abandonar este hábito. Recuerda mantener la calma y no desesperarte. Esto no quiere decir que observes a tu minino mientras marca toda la casa. Incrementa la atención que le das y ten en cuenta aún más sus necesidades, compra un difusor o un spray de feromonas y asegúrate de que tu minino se sienta a gusto en su hogar.

Las hormonas sexuales y el marcaje en los gatos

A veces ni lo esfuerzos más grandes surten efecto y el felino no deja de marcar. Si tu gato o gata no está castrado y son las hormonas sexuales las que desencadenan el marcaje con orina, es conveniente consultar con tu veterinario sobre la opción de esterilizar a tu bigotudo. Sin embargo, puede ser que el minino no abandone el comportamiento del marcaje hasta semanas después de la esterilización.

Si son animales mayores para los que el marcaje con orina se ha convertido en una costumbre es muy posible que la castración no solucione este problema. Si esterilizar a tu bigotudo no es una opción o ya está castrado, lo mejor es acudir a un experto para poder controlar este problema. El veterinario o un terapeuta de animales puede ayudarte a deshacerte de este desagradable hábito.

Feromonas para gatos.

Sea lo que sea lo que ha desencadenado el estrés y con ello el marcaje con orina, lo que tu gato necesita ahora es sentirse seguro. Si le castigas por su comportamiento solo vas a conseguir aumentar su inseguridad, lo que a su vez incrementará el marcaje. Por el contrario, préstale más atención, juega con él, acaríciale y acompáñale si es lo que te pide. Además, permítele que se retire, siempre que se sienta abrumado y prefiera estar solo.

Los sprays o los difusores de aromas especiales suelen dar buenos resultados. Estos rocían una réplica sintética de las feromonas, es decir, sustancias químicas propias del metabolismo de los felinos, que fomentan el bienestar de tu bigotudo. Por ejemplo, la feromona que emite la gata madre al amamantar a sus gatitos transmite el mensaje de que todo está bien y que el felino puede relajarse.

Esto suele ser suficiente para una notable reducción del estrés. Al mismo tiempo deberías evitar todo aquello que asuste o confunda a tu bigotudo. Sigue usando la arena para gatos de siempre, no experimentes con la comida, retira los muebles o la ropa que tengan olores fuertes y traslada las ruidosas fiestas al patio, si es que tu minino es sensible a estos ruidos u olores.

En zooplus podrás encontrar nuestra gama FELIWAY, lider en la comercialización de feromonas para gatos:

El olor de FELIWAY® Classic calma a los gatos estresados y les hace sentirse bien en situaciones desconocidas, como la mudanza de muebles, el viaje en transportín, la adquisición de objetos nuevos para la casa o entornos ruidosos y desconocidos

FeliScratch ayuda a evitar el marcaje con arañazos e incita al gato a utilizar su rascador y a no arañar otros lugares para marcar el territorio.

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