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Obstrucción intestinal en gatos

La obstrucción intestinal en gatos puede presentar diferentes síntomas. Por eso, no es tan fácil diagnosticar la posible enfermedad. Sigue leyendo para conocer los signos de una obstrucción intestinal en gatos, las posibles causas y el mejor tratamiento.

Una obstrucción intestinal (íleo) en gatos puede aparecer de forma incompleta (subíleo) o completa. La causa puede ser la ingesta de objetos extraños como hilos o juguetes, invaginaciones a consecuencia de una enteritis o torsiones de ciertas porciones del intestino (vólvulo).

A causa de estas numerosas opciones, puede aparecer una obstrucción intestinal en gatos de cualquier raza y edad. Si no se detecta a tiempo, puede conducir a síntomas de shock graves y a la muerte del animal. Por eso, es importante detectarla precozmente para que el veterinario pueda iniciar el tratamiento a tiempo.

¿Cómo aparece una obstrucción intestinal en gatos?

Las obstrucciones intestinales pueden presentarse de diferentes maneras y en distintas porciones del intestino. Así pues, son más frecuentes las obstrucciones del intestino delgado que del grueso. Para mayor claridad, el cuadro clínico se clasifica en función de la causa:

Íleo mecánico: los obstáculos mecánicos pueden restringir tanto el lumen intestinal (capa interior de la pared intestinal) que el contenido del intestino ya no puede pasar. La obstrucción puede producirse por una restricción (obstrucción, p. ej., por un tumor externo), un desplazamiento del lumen (obturación, p. ej., por heces o cuerpos extraños) o una estrangulación (p. ej., por una invaginación o torsión intestinales).

Íleo paralítico: una parálisis de la musculatura intestinal puede alterar la función muscular (peristalsis). Las causas frecuentes son episodios inflamatorios en la cavidad abdominal, como por una pancreatitis o después de una operación. Además, hay que considerar posibles intoxicaciones y trastornos metabólicos.

¿Por qué es tan peligrosa una obstrucción intestinal?

En un gato sano, la comida ingerida llega al estómago a través de la boca y el esófago. Desde aquí, se va transportando en porciones pequeñas al intestino delgado. En el intestino delgado se digiere la comida y se absorben los nutrientes importantes a través de la mucosa. Después, la musculatura intestinal se encarga de transportar la comida al intestino grueso, que extrae los restos de agua valiosa. Las heces, ahora espesadas, se expulsan finalmente a través del ano.

Sin embargo, si se produce una obstrucción intestinal, este ciclo se ve alterado. Si no se puede seguir transportando la comida, se produce un atasco. Este suele provocar vómitos para expulsar la comida atascada y una dilatación del estómago debida a la formación de gases. En función de la gravedad y el tipo de la obstrucción, también podrían comprimirse vasos importantes.

Si, por ejemplo, se obstaculiza el caudal venoso mientras se mantiene la afluencia de sangre, pueden ocurrir pérdidas funcionales masivas y una insuficiencia multiorgánica. La falta de sangre en el resto del cuerpo también puede ocasionar un shock hipovolémico (por la falta de volumen). Esto puede resultar mortal para el gato.

¿Qué síntomas presenta la obstrucción intestinal en gatos?

No todas las obstrucciones intestinales provocan fuertes dolores al gato de repente. Un intestino completamente obstruido presenta síntomas antes que uno no completamente obstruido.

Son frecuentes los síntomas siguientes:

  • Malestar general, apatía e inquietud
  • Mayor salivación y náuseas; en algunos casos, vómitos y rechazo de la comida
  • Si el intestino no está obstruido del todo, los gatos a veces expulsan las heces con normalidad. En cambio, si está completamente obstruido, la excreción puede cesar totalmente.
  • La pared abdominal está muy tensa y muchos gatos se muestran intranquilos, agresivos o doloridos durante la palpación.
  • Hay gatos que maúllan mucho.
  • Los signos importantes de un shock hipovolémico son patas frías, temblores, apatía, pérdida del conocimiento y mucosas pálidas. En este caso, debes llevarlo al veterinario de inmediato, ya que este estado podría ser mortal.
Obstrucción intestinal en gatos
Un síntoma de obstrucción intestinal en gatos pueden ser náuseas y vómitos.

Medidas diagnósticas

Con síntomas como pérdida del conocimiento, vómitos recurrentes, diarrea o ausencia de excreción, no pierdas ni un segundo en ir al veterinario. Además de una obstrucción intestinal, podría tratarse de intoxicaciones peligrosas u otras enfermedades graves. Con los desplazamientos del intestino, la regla es: cuanto antes se averigüe la causa, mejor será el pronóstico.

Tras la anamnesis (cuestionario al cuidador), el veterinario examina el estado general del gato y las constantes vitales (p. ej., frecuencia respiratoria y cardíaca, temperatura corporal interna y estado de las mucosas). Estos valores son muy importantes para planificar la anestesia, en caso de que haya que intervenir quirúrgicamente. Si el gato ya tiene problemas de circulación, esta se vuelve a estabilizar con goteo intravenoso, oxígeno o medicamentos.

Si sospecha de una obstrucción intestinal, el veterinario realizará después una ecografía o una radiografía. Así, podrá localizar la causa con mayor precisión y evaluar mejor la magnitud del íleo y las medidas necesarias. Por ejemplo, si se requiere una intervención quirúrgica, la información recopilada ayuda a preparar y planificar la operación.

¿Cómo se trata una obstrucción intestinal en gatos?

El tratamiento de una obstrucción intestinal en gatos siempre depende de la causa y la localización. Si se trata de una urgencia, como una estrangulación, suele ser necesario intervenir quirúrgicamente.

En cambio, si el gato simplemente se ha tragado un objeto que puede pasar por el intestino o existe una parálisis en la musculatura intestinal, las medidas conservadoras pueden ser útiles. Estas pueden ser, por ejemplo:

  • Abstinencia temporal de la ingesta de agua y alimento
  • Goteos intravenosos, con electrolitos si es necesario
  • Extracción de la comida en proceso de digestión atascada mediante una sonda gástrica
  • Medicamentos contra las náuseas, los vómitos y el dolor, y para estimular la peristalsis (función muscular de diferentes órganos huecos)

¿Cuál es el pronóstico?

Una obstrucción intestinal en gatos no tiene por qué ser peligrosa. Sin embargo, en caso de sospecha, hay que llevar al gato al veterinario de inmediato. Después de todo, un tratamiento precoz puede mejorar el pronóstico considerablemente.

¿Cómo puedo evitar que mi gato sufra una obstrucción intestinal?

Los gatos pueden contraer una obstrucción intestinal de varias maneras. Por eso, no se pueden generalizar las medidas profilácticas. Sin embargo, se puede ir con cuidado de no dejar cosas por la casa, como hilos u objetos informes pequeños. Asegúrate de que tu minino disponga de suficientes juguetes para que no tenga que buscar alternativas.

Al elegir las plantas para el balcón o jardín, infórmate sobre la toxicidad de las mismas. La adelfa y el tejo, p. ej., pueden provocar parálisis intestinales (y, por tanto, íleos paralíticos) y otros problemas gastrointestinales.


Franziska G., veterinaria
Franziska G.

Me formé como veterinaria de forma íntegra en la Universidad Justus-Liebig Gießen en Alemania, donde pude adquirir experiencias en diversas áreas como medicina para roedores y animales pequeños, animales grandes y animales exóticos, así como farmacología, patología e higiene de los alimentos. Desde entonces, además de trabajar como autor veterinario, he estado trabajando en mi tesis doctoral de carácter científico. Mi objetivo es conseguir proteger mejor a los animales de los patógenos bacterianos que causan las enfermedades. Además de mis conocimientos veterinarios, también comparto mi propia experiencia como cuidadora de mi perro, por lo que puedo entender y aclarar miedos y problemas, así como otras cuestiones importantes sobre la salud de los animales.


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