24 Mayo 2018 - Actualizado 19 Septiembre 2018

Arena para gatos: ¿aglomerante o de sílice?

Arena para gatos: ¿aglomerante o de sílice?

Los amantes de los animales lo saben: todo arenero para gatos precisa una arena adecuada que absorba la orina y las deposiciones, y, a ser posible, que neutralice los malos olores. Sin embargo, no es tan fácil dar con la arena correcta para un gato. En las tiendas de productos para mascotas se pueden encontrar diversos tipos, desde bentonita aglomerante hasta arena absorbente, biodegradable o de sílice. La arena de sílice y la arena aglomerante de arcilla natural son las preferidas de los gatos y de los dueños. Veamos cuál es la mejor arena para el gato, el dueño y el medio ambiente.

Materiales

La arena aglomerante se fabrica con minerales arcillosos como la bentonita. La arcilla es porosa y tiene un gran poder de absorción, puesto que los gránulos se reblandecen en contacto con los líquidos, se adhieren entre sí y forman grumos que se pueden retirar con facilidad. El grado de compactación de las bolas formadas y la facilidad de separarlas del resto de arena limpia varía según el fabricante.

La arena de sílice consiste en arena de cuarzo mezclada con bicarbonato de sodio. El sílice es un compuesto de silicio y oxígeno. El elemento básico de todos los sílices es el llamado tetraedro: un átomo de silicio rodeado de cuatro átomos de oxígeno, lo que construye una especie de jaula. Esta estructura única permite a la arena atrapar una gran cantidad de líquidos y, en muchos casos, neutralizar los olores desagradables casi por completo.

Eficacia

Con la arena aglomerante solo se retiran de la bandeja higiénica los grumos formados. Por lo tanto, una arena de calidad cunde mucho al poder reutilizarse la parte limpia y rellenar solo con la cantidad extraída.

La arena de sílice actúa de otra forma: absorbe todo por completo. Si se retiran las deposiciones con regularidad, la arena y la humedad absorbida por los gránulos pueden permanecer en la bandeja hasta cuatro semanas. Gracias a ello, resulta muy económica. Cinco litros de arena de sílice son igual de eficaces que quince litros de arena aglomerante.

Peso

Un saco de arena ya pesa bastante de por sí. Los materiales arcillosos son relativamente pesados, de modo que se puede afirmar que la arena aglomerante es de las de mayor peso.

Una ventaja de la arena de sílice, en comparación con la aglomerante, es su ligereza. El sílice presenta un bajo peso, aunque este se incrementa con la humedad absorbida.

Higiene

Los gatos son unos animales muy aseados y muy exigentes en lo relativo a los olores. Por lo tanto, la arena ideal no solo debe absorber de forma adecuada la orina, sino también neutralizar los olores.

La arena aglomerante de materiales naturales absorbe la humedad y los grumos se pueden retirar por completo del arenero.

La arena de sílice absorbe la humedad y la retiene gracias a su estructura única. No se forman grumos como tal que se puedan retirar de la bandeja. No obstante, la orina contenida en los gránulos puede permanecer en el arenero hasta cuatro semanas sin desprender su olor característico. Esto no es algo que se deba pasar por alto.

Ambas alternativas son higiénicas, de modo que la elección depende más que nada del gusto de cada uno.

Medio ambiente

Los materiales arcillosos naturales de la arena aglomerante son biodegradables, por lo que respetan el medio ambiente. Con el paso del tiempo también han ido apareciendo arenas de sílice compostables.

Salud

La arena de sílice tiene una ventaja sobre todas las arenas aglomerantes de arcilla: no contiene prácticamente nada de polvo, por lo que es adecuada, sobre todo, para alérgicos. En cambio, la arena aglomerante de materiales arcillosos a menudo contiene cuarzo, mica, calcita y un pequeño porcentaje de sustancias orgánicas.

La elección

No es fácil encontrar la arena perfecta para la bandeja higiénica de tu gato. Aparte de las preferencias de los dueños, también son decisivas las de los gatos. Quizá a ti te guste la arena aglomerante con olor a talco, pero a tu gato no tiene por qué gustarle necesariamente. También es posible que a tu minino le molesten los duros gránulos de sílice sobre el suelo. Estés contento con la arena que utilices en el presente o no, ten en cuenta lo siguiente: los gatos son animales de costumbres. No es raro que se nieguen a utilizar la nueva variante de arena ecológica y más saludable. Con el cambio de arena se puede aplicar la misma regla que con el cambio de alimento: dale tiempo al gato para que se acostumbre a la nueva arena y mézclala de manera progresiva con el tipo habitual.

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